Tecnología

¿SE PUEDEN ALTERAR CIRROS MEDIANTE LÁSER?

NUBES CIRROS LASER INSTITUTO TECNOLÓGICO KARLSRUHE ALEMANIA

¿Es factible usar rayos láser para influir en la formación de nubes, las precipitaciones e incluso las tormentas? Es un tema digno de la ciencia-ficción, pero lo cierto es que esta cuestión ha sido examinada recientemente mediante una serie de experimentos orientados a averiguar si sería posible, y hasta qué punto, emplear luz láser, y plasma generado por la acción de ésta, para influir en la formación de las nubes.

Texto original completo de NCYT aquí

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MODELO DE PREVISIÓN DE TIEMPO DE ALTA RESOLUCIÓN EN BRASIL

TECNOLOGÍA MODELO DE PREVISIÓN BRASIL BRAMS

Una nueva versión del modelo regional Brams de previsión del tiempo que cubrirá toda América del Sur fue lanzada por el Centro de Previsión del Tiempo y Estudios Climáticos del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil (CPTEC/Inpe).

El Brams, versión 5.0, está operacional para hasta siete días. El modelo genera previsiones con resolución espacial de 5 kilómetros (el modelo anterior proveía previsiones con resolución de 20 kilómetros). Este avance fue posible gracias a la alta capacidad de procesamiento de la nueva supercomputadora Cray, del Inpe, llamada Tupã, instalada en el CPTEC en Cachoeira Paulista, Brasil.

La evaluación comparativa para el promedio de lluvias del mes de enero, figura a continuación, muestra el avance de la nueva versión en relación a la anterior de Brams, apuntando con mayor precisión la cantidad y la localización de las lluvias, como se puede observar en el mapa de datos (medidas de estaciones meteorológicas, satélites, boyas oceánicas, etc.).

Texto original aquí

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El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) estadounidense anunció en mayo un aumento sin precedentes en su potencia de cálculo para los próximos años. Tras los fallos de pronóstico del huracán Sandy, había sido cuestionado por su atraso frente a la capacidad de su par europeo.

La actualización triplicará aspectos claves de los modelos de tiempo usados por la agencia y podría resultar en importantes mejoras en sus pronósticos del tiempo y en la capacidad de emitir avisos.

TECNOLOGIA SMN EEUU COMPUTACIÓN

El modelo ECMWF hubiera permitido predecir con certeza que el huracán Sandy tocaría tierra en la región del Atlántico Medio hasta con una semana de antelación. Crédito: Weatherbell.com.

El programa será posible gracias a fondos aportados recientemente por el Congreso a través de la ley aprobada en enero para aliviar las consecuencias del Huracán Sandy.

El NWS planea utilizar 25 millones de dólares de los 48 millones autorizados por la legislación, y fondos que pedirá el presidente Barack Obama en su proyecto de presupuesto de 2014, para encarar actualizaciones de software “sin precedentes”.

Así, la agencia pasará de una capacidad de cálculo operacional de hasta 213 teraflops al final del año fiscal en curso a 1.950 teraflops al final del año fiscal 2015, según el director del NWS, Louis Uccellini.

Un teraflop es una medida de la cantidad de cálculos que un ordenador puede realizar por segundo, e  indica que una computadora puede hacer un billón (millón de millón) de cálculos en tan sólo un segundo. En otras palabras, la agencia no ejecuta modelos meteorológicos en su ordenador personal típico como el que usted está usando ahora.

“Pasar de 213 a 1950 teraflops es el mayor aumento de la capacidad de computación que hemos tenido”, dijo Uccellini a Climate Central en una entrevista.

El NWS espera que el European Center for Medium Range Weather Forecasts (ECMWF), que actualmente tiene un modelo de pronóstico que se considera como el más confiable, especialmente en el plazo de 5 a 9 días, adquiera una capacidad operativa de sólo 554 teraflops al final del año fiscal 2015.

Uccellini dijo que las mejoras informáticas de alta velocidad ayudará a la agencia a mejorar la precisión de su modelo del Sistema de Pronóstico Global (GFS)  haciéndolo funcionar con una resolución más alta, lo que le permitirá captar mejor las características climáticas de pequeña escala -como las tormentas- que pueden afectar a la exactitud de un pronóstico.

También dijo que las mejoras, comparables a pasar de primera a quinta vcelocidad en la supercomputadora, permitirán que la agencia ponga en operación modelos de alta resolución y corto alcance y sistemas de observación. Esos modelos podrían proporcionar predicciones más precisas de tormentas severas y pronósticos de huracanes.

Uccellini dijo que la agencia cuenta con modelos de computadora de alta resolución que ya se han desarrollado y probado, pero que no se han aplicado debido a los actuales límites de capacidad de computación. “Simplemente, no tenemos la capacidad de computación para instalarlos”, explicó Uccellini.

Con todo, la potencia bruta de un modelo informático no es la única clave para un preciso pronóstico del tiempo. El NWS todavía tiene que mejorar la forma en que sus modelos ingieren cantidades masivas de datos meteorológicos provenientes de estaciones meteorológicas de superficie, de globos meteorológicos, de observaciones de aeronaves, de satélites y de otras fuentes.

Sin embargo, las computadoras más rápidas permiten que los modelos que se ejecuten en una resolución más alta, lo que significa que en lugar de dividir el mundo en cuadrantes de 55 kilómetros como lo hace el modelo GFS ahora, el mismo modelo se pueda ejecutar con una separación horizontal de 10 kilómetros.

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El modelo GFS es el principal modelo de predicción americano a 16 días de antelación. Crédito: NOAA.

Eso es importante porque muchos fenómenos meteorológicos, como las tormentas, son pequeños en diámetro y no llegan a ser capturados por los modelos de resolución gruesa.

Las inversiones en la agencia federal también eclipsarán a otros centros de predicción que actualmente cuentan con más recursos tecnológicos a su disposición y modelos informáticos más precisos.

El NWS había sido objeto de críticas en el último año por las deficiencias de su modelo GFS en comparación con el ECMWF. El modelo europeo pronosticó con precisión la trayectoria del Sandy con una semana de antelación, mientras el modelo GFS preveía que el huracán giraría inofensivamente hacia el mar, lejos de la Costa Este. El modelo europeo también ofreció un pronóstico más exacto a más largo plazo de tormentas de nieve de alto impacto en el Noreste estadounidense durante el invierno pasado.

En la actualidad, el modelo GFS se ejecuta con una resolución reducida en un periodo que no va más allá de siete días, mientras que el modelo europeo tiene una resolución mayor a 16 días de antelación.

“Europa capta estos sistemas de tormentas con más antelación y modelos de alta resolución”, dijo Uccellini sobre el ECMWF. El aumento en la potencia de cálculo del NWS norteamericano “mejorará significativamente la fiabilidad de las previsiones y nos llevará a la par del centro europeo”.

Si la actualización informática trae consigo previsiones meteorológicas más precisas, como espera el NWS, podría reducir también las pérdidas económicas de los fenómenos meteorológicos. Un estudio de 2011 encontró que sólo la variabilidad habitual del clima afecta a la economía estadounidense por valor de unos 485 mil millones de dólares anuales, sin contar los miles de millones que se pierden cuando las grandes tormentas golpean zonas densamente pobladas.

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RADARES DUAL POL 4 Y TAPA

La nueva tecnología Dual Pol en radares meteorológicos salva vidas, evita desastres y alerta a la población a tiempo. Pero hay que invertir. Estados Unidos completó su incorporación a su red de más de un centenar de radares, con extraordinarios resultados. 

El Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos (NWS) completó en abril en la estación de Brownsville, Texas, la actualización de sus 122 radares de todo el país con tecnología “Dual Polarization”, que permitirá a sus meteorólogos rastrear con mayor precisión, y evaluar y advertir al público si se acerca un evento de alto impacto.

La Dual Pol es la mejora más importante que introdujo el NWS en el sistema de radares meteorológicos desde que la tecnología Doppler se instaló por primera vez, en la década del 90. Estos nuevos radares envían y recibe pulsos horizontales y verticales, lo que genera una imagen con mucha más información sobre el tamaño y forma de los objetos en la atmósfera.

Los meteorólogos adquieren así la capacidad de distinguir entre lluvia, nieve, granizo y elementos como las columnas de humo de incendios, aves e incluso insectos. El Radar Doppler convencional sólo tiene una visión unidimensional, por lo que es difícil determinar un tipo de precipitación o un objeto determinado en el cielo.

RADARES DUAL POL 2

El Dual-Pol es una actualización de hardware y de software de los radares.

“Este logro es el resultado de años de investigación, de desarrollo y de inversión continua, que está ayudando a convertirnos en un país más preparado frente a los eventos climáticos”, dijo el doctor Louis Uccellini, director del Servicio Meteorológico Nacional de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). “Es increíble lo que podemos ver con la tecnología dual-pol. Este radical cambio tecnológico ha ayudado ya a los meteorólogos emitir advertencias más precisas y oportunas para el público, y ha salvado vidas”.

La Dual-Pol mejorará la detección de fuertes lluvias y por lo tanto aumentar el tiempo de alerta de inundaciones repentinas. Durante las tormentas de invierno, los pronosticadores utilizan la información del Dual-Pol para seguir una transición de la nieve hacia la aguanieve y la lluvia congelada, lo que permite un pronóstico más preciso. Dual-Pol también puede detectar residuos en el aire y darle a los meteorólogos la posibilidad de confirmar un tornado, incluso en la oscuridad o cuando se oculta con fuertes lluvias. La nueva tecnología también se ha utilizado para ayudar a detectar peligros para las aeronaves, tales como plumas de ceniza volcánica, condiciones de formación de hielo y aves.

“Estoy comprometida a apoyar la misión fundamental del Servicio Meteorológico Nacional de predicción y alerta de mal tiempo, y el apoyo a los hombres y mujeres que trabajan todos los días para cumplir con esa misión”, dijo la senadora Barbara A. Mikulski, presidenta del subcomité que maneja los fondos del NOAA. “Se lo debemos a nuestras comunidades, a los estados ribereños que dependen de pronósticos precisos sobre huracanes, y para los estados del interior del país que dependen de advertencias oportunas de tornados, para asegurar que las estaciones meteorológicas son aptas. Estos nuevos radares de tecnología de última generación asegurarán a nuestros analistas las herramientas y la tecnología necesarias para proteger las vidas y medios de subsistencia”.

RADARES DUAL POL 3

La Dual Pol es la mejora más importante hecha en la red Next Generation Weather Radar (NEXRAD) desde que el radar Doppler se instaló por primera vez en los 90.

El Servicio Meteorológico Nacional ha utilizado la Dual Pol para desarrollar 14 nuevos productos de radar que han mejorado la velocidad, la comprensión y la exactitud de la información sobre eventos extremos. Los meteorólogos tienen ahora más bases para evaluar con precisión los fenómenos meteorológicos y para ser más descriptivos en los avisos, lo que ayuda a mejorar la respuesta del público a las advertencias.

La actualización de los radares norteamericanos con Dual Pol comenzó en septiembre de 2011 y la gente se benefició con la nueva tecnología todos los días desde entonces. Aquí algunos logros:

10 de febrero de 2013. Los meteorólogos del NWS en Jackson, Mississippi, utilizaron la nueva tecnología de radar para confirmar un tornado de gran alcance (EF-4) moviéndose a través del Condado de Lamar del sur de Mississippi hacia la ciudad poblada de Hattiesburg. Los meteorólogos advirtieron al público utilizando un lenguaje detallado y descriptivo sobre el tamaño y la trayectoria del tornado, y no hubo muertos. El mismo día, la información del Dual Pol ayudó a los meteorólogos de Jackson reconocen tormentas con lluvias particularmente fuertes, lo que les permite ahora emitir advertencias de inundaciones con más de una hora de anticipación al comienzo de inundaciones repentinas.

RADARES DUAL POL 1
Dual Pol puede identificar hasta insectos, murciélagos o escombros generados por los daños de un tornado.

7-8 noviembre de 2012. Los meteorólogos del NWS en la oficina de pronóstico de Boston usaron la información del radar Dual-Pol para ayudar a localizar la línea de la lluvia/nieve de una tormenta que atravesaba la zona. Durante la tarde y la noche, la tormenta se formó a través de Rhode Island y el este de Massachusetts. La nieve cayó al Oeste, donde las temperaturas cayeron por debajo de los 30 F, pero llovió hacia el Este, donde las temperaturas rondaron los 40 F. Los meteorólogos fueron capaces de rastrear con precisión el lento avance de la línea de la lluvia y la nieve y proporcionar previsiones a corto plazo, lo que ayudó a funcionarios del Departamento de Transporte a centrar sus esfuerzos de remoción de nieve y a los medios de comunicación a advertir sobre carreteras peligrosas para los automovilistas.

5 de julio de 2011. La oficina de pronósticos del NWS en Phoenix se basó en la tecnología Dual Pol para advertir con éxito sobre una gran tormenta de polvo que se movía a través del área metropolitana durante la tarde de ese día. Hubo informes generalizados de visibilidad casi cero y vientos de más de 50 mph. Datos del radar dual pol permitieron estimar que la tormenta de polvo alcanzó una altura máxima de al menos entre 5.000 y 6.000 pies, con un borde de ataque de casi 100 millas y un desplazamiento de hasta 150 millas. Los meteorólogos colaboraron con la gestión de emergencias y con medios de comunicación para detallar los impactos potenciales del polvo a medida que se acercaba desde el sudeste. Las alertas describieron la dimensión de la zona afectada por el polvo y las zonas sin visibilidad de menos de un cuarto de milla. Los consejos de seguridad dentro de las alertas y la actualización de los avisos ayudaron a la gente envuelta en la tormenta a tomar decisiones rápidas e inteligentes.

Además de los 122 radares del NWS, la red completa de radares a nivel nacional incluye otros 37 del Departamento de Defensa y de la FAA, que serán totalmente actualizados también con la tecnología Dual Pol a mediados de 2013.

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RADARES DUAL POL EZEIZA

Por primera vez, los meteorólogos coinciden en que hacen falta radares para prever fenómenos climáticos como los que esta semana (las lluvias en Buenos Aires y La Plata, a principios de marzo de 2013, que dejaron al menos más de 60 muertos, cientos de evacuados y graves daños materiales sobre todo en la capital bonaerense, donde llovió un record de 392 mm en un día, ndr) provocaron desastres en la Argentina.

La salida de funcionamiento del radar de Ezeiza que vigila el área metropolitana se debió a un problema de interconexión, a cargo de la empresa Global Crossing, que no pudo ser rehabilitado rápidamente “por tratarse de un feriado”, según el director del Servicio Meteorológico Nacional (SMN), puso en cuestión las alertas y su precisión.

El 21 de agosto de 2010, el diario Perfil había publicado las peleas entre grupos de meteorólogos debido a la propuesta de armar un servicio meteorológico porteño (que ahora funciona en un pequeño espacio en los bosques de Palermo). Entonces, había quienes defendían la necesidad de más radares y quienes pensaban que no hacía falta.

Hoy ya no hay ninguno que crea que la Ciudad y su Conurbano estén bien radarizadas. Héctor Ciappesoni, director del SMN, le dijo a PERFIL que hacen faltan dos radares más para tener triangulada la zona ante posibles tormentas. Salen aproximadamente US$ 1,5 millón y la empresa Invap está detrás de un proyecto para cubrir esa demanda.

Hace dos años y medio, Ciappesoni no pensaba lo mismo cuando aseguraba que “la Ciudad es la más vigilada del país; otro radar no sumaría más información”.
En cambio, Mauricio Saldívar, meteorólogo de Canal 13, mantiene su postura de la necesidad de vigilar más la zona. “A las cinco de la tarde del martes, la última imagen de
La Plata tenía 12 horas de vieja. Más allá de que haya sido un problema ajeno al SMN, ni ellos ni nosotros (meteorólogos externos) disponíamos de información vital para ver la evolución de la tormenta. De hecho, mis pronósticos fueron a ciegas”, se lamenta.

El panorama es, incluso, de más ineficiencia para el área platense: “La información de la estación meteorológica de La Plata se obtiene hasta las 21 y después cierra; por ende, no había datos del tiempo desde esa hora. Recién volvió a abrirse a las seis de la mañana del día siguiente. Una locura”, agrega.

Ciappesoni concuerda con el diagnóstico pero agrega que, debido a las inusuales características de la tormenta, se podría haber anunciado con veinte minutos de diferencia con la caída de la lluvia.

“El radar de Pergamino que llega a La Plata no permite ver ciertas tormentas bajas, como fue ésta cuyos cumulus nimbus (tipo de nubes) no superaron los 10 km de altura, cuando si se piensa en tormentas de más de 100 mm hay que pensar en no menos de 12 km de altura. Fue un fenómeno muy extraño”, concluyó.
No es extraño que la catástrofe en la capital de la provincia de Buenos Aires sea la consecuencia de malas decisiones edilicias más la peor caída de agua en cualquier ciudad del país desde que se tiene registro, hace más de un siglo.

Los picos de La Plata habían sido de menos de la mitad para un solo período de 24 horas. Y los anteriores récords nacionales habían sucedido hace décadas en dos ciudades de la provincia de Entre Ríos.

Además, la tormenta tuvo mucha variación local. En pocas cuadras, mientras la Universidad de La Plata registraba los casi 400 mm, la estación del SMN registraba menos de la mitad.

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1999, ¿TE ACORDÁS HERMANO…

Cuando Clarín titulaba: “YA COMPRARON TRES RADARES Y LLAMARAN A LICITACION POR OTROS SEIS”

Formarán una red para predecir con exactitud lluvias y tormentas

La red costará 15 millones de dólares y cubrirá las regiones central y nordeste. El proyecto surgió después de las graves inundaciones del 98 en el Litoral. La licitación deberá ser aprobada por el próximo gobierno.

De no haber problemas con la licitación, en el país se tendrá que ir formando una cultura nueva: la de creer en los pronósticos del Servicio Meteorológico Nacional. Según prometen oficialmente, la precisión informativa se alcanzará en las regiones central y noreste del país con la compra de seis radares meteorológicos.Estos se sumarán a otros tres, nuevos y ya comprados por distintos organismos oficiales. Todos integrarán una red de información que, aseguran, podrá predecir con exactitud lluvias, tormentas y tornados en la región central y noreste del país.Queremos que ésta sea una política de Estado y que tenga continuidad, aclaró Elonora Urrutia, coordinadora del Programa SIFEM (Sistema Federal de Emergencias), que depende de la Jefatura de Gabinete. Por eso está previsto posponer las adjudicaciones para que las licitaciones, que saldrán por un decreto, sean aprobadas por las autoridades que designe el próximo gobierno, explicó.

La idea de montar esta red nació el año pasado, en medio de las inundaciones en el Litoral. En ese momento el BID le otorgó al Gobierno argentino un crédito de 500 millones de dólares para reconstruir las provincias afectadas. Cuando desde la Jefatura de Gabinete empezaron a trabajar en el Sistema Federal de Emergencias, el BID destinó 30 millones de dólares a la prevención.

Los radares son sólo un componente del sistema de prevención. Una parte es la información fría, la de base: cartografías, datos sobre superficies cultivadas o registros hidrográficos. Los radares darán la información caliente, la que permitirá decidir si se da o no el alerta. Claro que primero hay que estandarizar el significado del alerta, dice Urrutia.En este momento el país cuenta con dos viejos radares, del Servicio de Hidrografía Naval de la Armada, capaces de leer lluvias y tormentas. Indican que va a llover, pero no el punto exacto donde lo hará. Los radares que se comprarán utilizan un sistema llamado Doppler. Los convencionales sólo detectan el borde externo de las nubes, pero los Doppler ingresan en ellas y pueden calcular, además del lugar donde hay lluvia, la dirección y velocidad del viento.Valen un millón de dólares cada uno, pero el costo de todo el sistema es de 15 millones. Además de los radares, se instalarán 45 estaciones automáticas -5 para cada radar-, con computadoras y programas de procesamientos de los datos que bajarán del radar.

El Programa cuenta con la asistencia técnica del Servicio Meteorológico de Estados Unidos. En ese país los radares cubren la totalidad de la superficie, excepto algunas cadenas montañosas del oeste. Los nueve radares argentinos no alcanzarán a cubrir la mitad del territorio.Decidir sobre los lugares de instalación de los nueve radares costó largas discusiones entre los organismos oficiales. El Servicio Meteorológico Nacional y el Hidrográfico sugirieron La Pampa, para detectar anticipadamente la llegada de los frentes fríos del suroeste. Los técnicos del Instituto Nacional de Agua pidieron uno en Córdoba -provincia que suele sufrir crecidas relámpago en los ríos-, otro en Iguazú -otra zona crítica- y uno en Resistencia -una ciudad rodeada de agua-. Y el Instituto Nacional Agropecuario se decidió por Pergamino, en el corazón de una región de agricultura intensiva.En la Jefatura de Gabinete dicen que por consenso se determinó que estarán en Ezeiza, Pergamino, Córdoba, Bahía Blanca, Mar del Plata, Santa Rosa, Reconquista, Resistencia e Iguazú.

La cuenca del Paraná estará bien cubierta, pero una amplia región del país quedará fuera del mosaico informativo. Fue una decisión técnica -dice Urrutia-. Teníamos que priorizar recursos y lo hicimos considerando los antecedentes de emergencias. Se supone que a largo plazo el programa va a atraer nuevos recursos para financiar la compra de otros radares.Si la licitación va bien, sin impugnaciones, en julio del año próximo comenzarán a ser instalados los primeros. Agregó: La licitación es por la instalación, el seguimiento, una garantía extendida a 5 años y la capacitación del personal. Serán técnicos argentinos los que lo mantengan en funcionamiento.

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ALMA ATACAMA ASTRONOMÍA

Este 13 de marzo tuvo lugar en Atacama la inauguración oficial de ALMA, un observatorio de diseño revolucionario que observa el Universo en ondas milimétricas y submilimétricas con un detalle sin precedentes.

Para los más de 350 asistentes a la inauguración de ALMA, este acto convierte en realidad un sueño fraguado durante largo tiempo. Somos muchos los radioastrónomos que, junto con otros profesionales, venimos trabajando en este proyecto en diferentes lugares del mundo desde los años 1990. En aquella época, en Europa, Norteamérica y Japón habíamos gestado tres proyectos de características similares y competíamos por lograr el diseño más prometedor. Pero pronto se hizo evidente que sumando esfuerzos podríamos llegar a construir un instrumento más potente que cualquiera de los tres diseños individuales. Europa (a través de ESO) firmó un primer acuerdo con Norteamérica a finales de los 1990 al que se sumarían Japón y Taiwán unos años más tarde, sentándose así las bases de un proyecto científico auténticamente planetario.

Durante largos años ALMA sólo existió sobre el papel, en la forma de planos y diseños que progresivamente se hacían más detallados y concretos. Fueron necesarias innumerables reuniones (la mayor parte de ellas por teleconferencia para minimizar gastos), congresos, informes, solicitudes de financiación, etc, para llegar a definir el instrumento con 66 antenas de altísima precisión que ahora se inaugura.

Durante estos años los lazos establecidos por los astrónomos e ingenieros del proyecto se han estrechado notablemente, llegándose a un alto nivel en la colaboración. Muchas han sido las vivencias que hemos disfrutado o sufrido juntos. Por ejemplo, el 11 de setiembre de 2001 el Comité Científico de ALMA estábamos reunidos en el Observatorio de Cerro Calán, en Santiago de Chile, mientras tenían lugar los terribles atentados a las torres gemelas. Interrumpimos la reunión para poder ver las desconcertantes imágenes desde un pequeño aparato de televisión en la portería del observatorio y pasamos los días que siguieron sin alterar nuestro plan de trabajo, pero muy atentos a las noticias, solidariamente preocupados por las familias y allegados de los colegas estadounidenses que nos acompañaban.

Al crearse el observatorio en Atacama, se incorporaron allí muchos radioastrónomos e ingenieros de todos los institutos del mundo. Aunque entusiasmados al ver cómo progresaba el proyecto, muchos tuvimos que despedirnos de valiosos colaboradores que dejaban huecos insustituibles en sus observatorios de origen. Pero su presencia en Chile era indispensable para aportar el saber-hacer que tan sólo existía en los observatorios tradicionales.

El Observatorio de cielos más claros del planeta

Felizmente memorable fue la primera visita que, con el Consejo Científico, realizamos al Llano de Chajanantor, a 5000 m de altitud, cuando allí había poco más que una estación meteorológica que certificaba lo portentoso del lugar para la observación astronómica. Especulando con la configuración más adecuada para el conjunto de antenas, recorrimos esta maravillosa llanura, entonces vacía, imaginando cuál debería ser la posición central y otros lugares clave del futuro observatorio. Por entonces se construyeron tres antenas prototipo (una en Europa, otra en Norteamérica y otra en Japón) que fueron instaladas el Observatorio del VLA, cerca de Socorro (Nuevo México), un lugar mucho más accesible y apropiado para realizar los tests técnicos indispensables que debían permitir refinar los diseños de las antenas. La precisión exigida a las parábolas de ALMA, y conseguida ahora sobradamente, era de unas 25 micras, mucho más fina que el espesor de una hoja de papel.

El Llano de Chajnantor, 50 kilómetros al Este de San Pedro de Atacama, es uno de los lugares más secos de la Tierra. Las temperaturas allí varían entre +20 y -20 grados, la radiación solar es muy intensa, la proporción de oxígeno muy baja y los vientos pueden ser muy violentos. En la medida de lo posible, el trabajo se realiza en habitaciones prefabricadas que están presurizadas de manera similar a los aviones. Hacer funcionar un observatorio en condiciones tan extremas de altitud y aridez supone todo un reto que solo puede justificarse por la inmejorable transparencia de sus cielos. Visitar ahora aquella meseta, hasta hace poco completamente olvidada en el techo del mundo y actualmente poblada por las antenas de tan alta precisión, no puede dejar indiferente a ningún científico.

ALMA incluye 54 antenas de 12 metros de diámetro y 12 antenas de 7 metros. 25 de las mayores han sido construidas en Europa por un consorcio de empresas que subcontrató a la española Asturfeito para realizar parte de las estructuras. La planta de suministro energético contratada a la empresa TSK cuenta con 3 turbinas para diferentes tipos de combustible (líquido-gas) y capacidad para generar 8 Megavatios de potencia.

Para poder realizar observaciones más fidedignas y detalladas, las antenas de ALMA, que pesan 115 toneladas cada una, han de ser transportadas a diferentes emplazamientos en una región de unos 16 kilómetros en el Llano de Chajnantor. Alejando entre sí las antenas se logran diferentes modos de observación que son equivalentes al efecto de un zoom en una cámara fotográfica. Para transportar las antenas se han construido dos camiones transportadores de dimensiones verdaderamente colosales.

Aunque las antenas de ALMA se encuentran a 5.000 metros sobre el nivel del mar, el observatorio también incluye un Centro de Operaciones Científicas (OSF) situado a 2.900 metros de altitud, cerca de San Pedro de Atacama, y una sede administrativa en Santiago de Chile.

Por Rafael Bachiller, para elmundo.es. Bachiller es director del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional) y académico de la Real Academia de Doctores de España.

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AGUA INUNDACIONES YAKARTA 2013 NUBES TECNOLOGÍA

Un grupo de científicos experimenta en Indonesia la “siembra de nubes”, o sea esparcirles sales químicas en altura para forzar la lluvia en un momento predeterminado, con el propósito de evitar las inundaciones en la capital indonesia, Yakarta, donde las precipitaciones resultan cada vez más destructivas.

El 27 de enero de 2013, aviones comenzaron a dejar caer sal en las nubes de lluvia para inducir la lluvia sobre el mar de Java antes de que lleguen a Yakarta, una megaciudad demás de 10 millones de habitantes. La operación, que cuesta US$ 1,3 millones, terminó el 28 de febrero.

“Aún tenemos que hacer una evaluación completa, pero en general hemos visto una reducción significativa de las precipitaciones en Yakarta”, dijo Heru Widodo, jefe de la Unidad de lluvia artificial del Organismo de Evaluación y Aplicación de la Tecnología, del Ministerio de Investigación y Tecnología indonesio.

“La gente parece haber olvidado ya las inundaciones”, dijo, refiriéndose a las inundaciones de enero en Yakarta que borró muchas partes de la ciudad, provocó una veintena de muertos y el desplazamiento de 40.000 pobladores.

La siembra de nubes se experimentado ya en el oeste de África para promover la precipitación en los límites del desierto de Sahara propensos a la sequía. Y aunque ha sido utilizado regularmente en Indonesia para combatir incendios forestales que se propagan con frecuencia en Sumatra y Borneo durante los meses secos de mayo a octubre, ésta fue la primera vez que se ha recurrido a la misma técnica pero para evitar las inundaciones.

Después de Yakarta, el equipo de Widodo marchará a la provincia de Java Central, donde las fuertes lluvias han causado el desborde de una presa en la región de Bojonegoro y el helado `lahar” (agua de lluvia mezclada con roca volcánica y arena) desde el volcán Monte Merapi que destruyó casas y puentes en áreas residenciales.

Una serie de erupciones del Monte Merapi mató a más de 300 personas y desplazó a cientos de miles de personas en 2010.

El equipo sembrará nubes en Bojonegoro y en la región de Yogyakarta (también en la isla de Java y zona del Monte Merapi) hasta finales de marzo.

“Las erupciones volcánicas de 2010 dejaron 80 millones de metros cúbicos de lodo y arena, y cuando llueve estos materiales pueden causar estragos en los alrededores”, dijo Widodo. En el incidente más reciente de flujo de lodo, una persona murió cuando los escombros volcánicos arrastraron vehículos en un pueblo de Yogyakarta, el mes pasado, informó la prensa local.

“Nuestro plan es reducir la intensidad de las lluvias que caen en estas áreas”, dijo. Widodo explicó que la siembra de nubes, aunque no es una estrategia determinante, puede ser capaz de mitigar los efectos del clima cada vez más errático que ha visto el país.

La Agencia Nacional de Gestión de Desastres dijo que las inundaciones, los deslizamientos de tierra provocados por la lluvia, los ciclones y los incendios forestales mataron a casi 300 personas y desplazó a más de 700.000 en 2012.

No tan así

AGUA INUNDACIONES YAKARTA 2013 NUBES TECNOLOGÍA 3

Thomas Djamaluddin, director del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la Aviación Nacional y la Agencia Aeroespacial, descuenta la siembra como una herramienta para controlar el clima. “Un análisis de la dinámica y el crecimiento de nubes sembradas mostró que el clima favorable fue sólo marginal”, dijo. “Las imágenes de satélite muestran que los movimientos de las nubes nunca se acercaron a Yakarta en febrero”.
Djamaluddin afirmó que las operaciones de siembra de nubes sólo afectaron formaciones a una altura de 12.000 a 15.000 pies (entre 3,6 y 4,5 km), que de todos modos no contienen lluvia.

“Las nubes cumulo-nimbus, que son de hasta 10 kilómetros, son demasiado difíciles y es demasiado arriesgado llegar hasta allí”, dijo. “Para un área tan grande como Yakarta, donde las aguas provienen también de otras áreas, no podemos confiar de ningún modo en la tecnología de modificación climática para evitar las inundaciones.”

Mahally Kudsy, un funcionario del Centro de Tecnología de Modificación del Clima, explicó que las sales arrojadas desde los 3,6 kilómetros pueden llegar a mayores alturas en las nubes porque fortalecen la corriente ascendente de aire húmedo.

Se prueba o no capaz de desviar la lluvia, la siembra de nubes sólo puede ser parte de la solución, concluyó Syamsul Maarif, director de la Agencia Nacional de Desastres del Gobierno de Gestión.

“La siembra de nubes es sólo un método complementario en los esfuerzos de prevención de inundaciones. El mantenimiento del sistema de drenaje, dragado ríos y el fortalecimiento de las presas y diques debe ser la prioridad principal”, afirmó Maarif.

http://www.preventionweb.net/english/professional/news/v.php?id=31492&a=email&utm_source=pw_email

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