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Tres años del Sol en tres minutos de video

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA presentó en abril una recopilación de la actividad solar de tres años ininterrumpidos, en un video que evidencia cómo se está comportando el Sol. El SDO capta desde 2010 una foto del Sol cada 12 segundos en 10 longitudes de onda diferentes.

“Las imágenes que se muestran aquí se basan en una longitud de onda de 171 angstroms, que es en el rango ultravioleta extremo”. Esta opción permite destacar zonas con temperaturas de alrededor de 600,000 grados Kelvin (equivalentes a uno 1,08 millones Fahrenheit), dice la NASA.

Esta longitud de onda, permite ver fácilmente la rotación de 25 días del Sol, y la forma en que se manifiesta la actividad solar, la cual evidencia que ha aumentado en estos tres años.

En el video, el Sol da la impresión que aumenta y disminuye de tamaño, pero ello se debe a que la distancia entre la nave espacial SDO y el Sol varía con el tiempo.

SDO orbita la Tierra a 6,876 mph y la Tierra gira a su vez alrededor del Sol a 67,062 mph. Aún así, los astrónomos destacan que las imágenes son muy claras y representativas.

Estas imágenes permiten anunciar regularmente las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal en el acto. En base a ello, en el clima espacial se observa si el Sol está enviando eyecciones de masa coronal (CME) en dirección de la Tierra, u ondas radiactivas que puedan interferir con los satélites en el espacio.

Para los científicos es importante además entender por qué se generan violentas explosiones en el Sol, “con la esperanza de algún día mejorar nuestra capacidad para predecir el clima espacial”.

 

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