Cambio Climático

Un mar demasiado alto para las Bahamas

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(Por Tim Padgett).-  La gente de Bahamas Dunmore Town parece felizmente ignorante de la subida del nivel del mar. Una operadora turística del hotel al que llamé en Dunmore, en Harbour Island, desestimó todo.

“Yo estaba abajo en el bar junto a la playa”, dijo. “No me di cuenta del creciente nivel del mar”. (Sí, lo decía en serio.)

Le dije que la llamaría de nuevo en 50 años. Estudios recientes advierten que tarde o temprano, si las proyecciones del aumento del nivel del mar de un metro o más en este siglo son correctas, casi las tres cuartas partes de los recursos de la playa de Isla Harbour se hundirán. Como consecuencia, al menos siete de sus principales propiedades turísticas se perderán.

Eso sería una lástima. Harbour Island, un estrecho de cuatro kilómetros a 320 kilómetros al este de Miami, es uno de los lugares más idílicos del hemisferio occidental.

Pero expertos del cambio climático sostienen que Harbour y sus 2.000 habitantes están en la mira del aumento del nivel del mar en el Caribe (las Bahamas están en el Atlántico, pero el país es miembro de la Comunidad del Caribe, CARICOM).

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De hecho, según CaribSave, una sociedad de investigación entre el Centro de Cambio Climático de la Comunidad del Caribe (CCCCC) en Bélice y la Universidad de Oxford en Inglaterra, la cadena de las Bahamas -el vecino marítimo más cercano del sur de la Florida- está en peligro.

Si las medidas preventivas no comienzan pronto, CaribSave advierte que la industria turística, que representa el 60 por ciento de los 8 mil millones de dólares de la economía del país, podría enfrentarse a pérdidas anuales de cerca de $ 900 millones para el 2050.

“Con el 80 por ciento de la tierra recostada menos de un metro sobre el nivel del mar todos los sectores de Las Bahamas son muy vulnerables”, advierten desde CaribSave.

Pero también el resto de la cuenca del Caribe, donde el escenario del cambio climático es más preocupante que la Florida. Desde las Bahamas hasta Belice, Granada a Guyana, los científicos temen que el aumento del nivel del mar podría dejar algunas islas del Caribe prácticamente inhabitables.

Eso debería importarle mucho a Florida y al resto de Estados Unidos. El Caribe es más que sólo arena blanca y un lugar para surfear. Se trata de un cruce estratégico de caminos hemisféricos-como cualquier agente de intercepción de drogas le dirá-y es el hogar de 50 millones de personas.

Muchos de ellos emigrarán hacia Florida y otras partes de Estados Unidos si el aumento del nivel del mar perjudica sus economías, agricultura y los suministros de agua al erosionarse las playas, tal como está pronosticado.

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Foto: Michelle Rago.

 

“En 50 años, si los modelos son correctos, todo el paisaje del Caribe cambiará”, dijo Ulric Trotz, el director adjunto de CCCCC. “Nuestras playas desaparecerán, nuestras costas estarán erosionadas y nuestra infraestructura será degradada. Sin duda, causará estragos en nuestra forma de vida”.

Trotz es el coautor de un informe del Banco Interamericano de Desarrollo que advierte que alrededor de 1.200 millas cuadradas de tierra costera del Caribe se perderán; la mitad de los centros turísticos más importantes de la Comunidad del Caribe serán dañados o destruidos por el aumento del mar y decenas de playas de anidación de tortugas marinas serán aniquilados. Incluso los aeropuertos que reciben turistas que podrían verse afectados.

El CARICOM comenzó a alertar sobre la situación en los 90, cuando el aumento del nivel del mar se hacía más notorio. Pero, mientras CaribSave y otras organizaciones aplauden a países como las Bahamas por crear mecanismos de adaptación en la última década, otros critican el nivel de recursos con los esos gobiernos se comprometen, así como la aplicación de leyes ambientales.

Grupos como CARIBSAVE recomiendan que las naciones de la cuenca comiencen a erigir más de 200 millas de diques y escolleras, a un costo de casi 6 mil millones de dólares.

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El problema es que el Caribe no cuenta con esa cantidad de dinero ni en los mejores tiempos, y estos no son los mejores tiempos. La región es actualmente el hogar de cinco de los doce países más endeudados del mundo.

“Será extremadamente difícil para nosotros tomar medidas de adaptación” dijo Kenrick Leslie, director del CCCCC. “Estamos buscando préstamos en condiciones favorables y cuando vamos a los encuentros internacionales tratamos de dejar en claro que necesitamos programas de los países más industrializados que nos ayuden”.

Los gobiernos caribeños no consideran eso un pedido irrazonable y ésta es la razón: Su región produce menos del uno por ciento de los gases de efecto invernadero, que muchos sino la mayoría de los científicos culpan por el calentamiento global que causa el aumento del nivel del mar.

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Mientras ellos reflexionan sobre su realidad, los países desarrollados deberían considerar esto: a medida que el siglo progrese, algunas de las “más pequeñas islas (del Caribe) podrían tener que ser evacuadas”, dijo Brian Soden, profesor de meteorología y oceanografía física de la Universidad de Miami. Y eso probablemente incluye algunas de Las Bahamas.

¿Qué hace a Las Bahamas tan vulnerable? Científicos como Soden explican que, muchas de las islas del islas orientales son de formación volcánica elevada y tienen un poco más de espacio para respirar. Pero las islas occidentales, como el archipiélago de las Bahamas son simplemente muy planas.

“Las Bahamas no fueron impulsados por la actividad tectónica”, dice Soden, “pero a través del desarrollo de los sedimentos que se forman a muy poca profundidad, de arena de tipo barrera de islas”.

El tipo que son ideales para los bares junto a la playa. Pero podrida para la mitigación del aumento del nivel del mar. En 50 años más o menos, si los bahameses siguen siendo tan ajenos como la señora del hotel con la que hablé en Harbour Island, los complejos turísticos como el suyo pueden vender un número mucho menor de cócteles y mucho más de esnórquel o tubos respiradores.

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: JIMENA GONZÁLEZ

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