Ciencia

Un satélite para rastrear la ruta del CO2

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La capacidad de los científicos para hacer predicciones exactas sobre los efectos futuros del dióxido de carbono se reforzará con los datos que provea un satélite que lanzó Estados Unidos en julio, para hacer un inventario detallado de sumideros (lugares que lo absorben) y fuentes de emisión de carbono del planeta.

El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, el más cuantioso aunque no el más peligroso, y está actualmente en sus niveles más altos en la atmósfera en los últimos 800.000 años, por encima de las 400 partes por millón (ppm). Cada día, desde la Tierra se liberan cien millones de toneladas de C02.

“Saber qué partes de la Tierra están ayudando a eliminar el carbono de nuestra atmósfera nos ayudará a entender si pueden seguir haciéndolo en el futuro”, dijo el científico del proyecto Michael Gunson, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “La cuantificación de estos sumideros ahora nos ayudará a predecir cuán rápido se acumulará el CO2 en el futuro”.

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El dióxido de carbono existe en la atmósfera en pequeñas cantidades: 400 partes por millón. Pero los seres humanos agregan cada año 400 millones de toneladas del gas invernadero al año por la quema de combustibles fósiles, la destrucción de los bosques y la explotación de las canteras de cal.

Menos de la mitad de este total permanece en la atmósfera y el resto es absorbido por los bosques en la tierra y por las algas en los océanos. Pero cuánto, por cuánto tiempo y qué debemos esperar en el futuro sigue siendo un enigma.”En algún lugar está despareciendo un cuarto del CO2 emitido”, dijo David Crisp, de la NASA.

Por ejemplo, los climatólogos no entienden cómo si desde los 60 se triplicó la quema de combustibles fósiles, las plantas en la Tierra siguen absorbiendo los gases al mismo ritmo.

Los científicos del clima necesitan saber más acerca de los sumideros y de las fuentes de C02 para hacer predicciones más precisas. Y los gobiernos, planificadores y técnicos forestales necesitan saber más acerca de las formas en que el mundo forestal absorbe y emite dióxido de carbono.

El nuevo satélite utilizará espectrómetros a bordo para tomar cientos de miles de mediciones todos los días para responder a estas complejas cuestiones del balance de C02. Los investigadores también probablemente cruzarán también estos datos con otros estudios sobre la transformación de los bosques en el planeta.

Científicos de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich – donde los registros muestran que las temperaturas medias han aumentado 1,5° C en el último siglo- han estado observando a nivel del suelo, para medir los cambios en la estación de crecimiento.

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