Cambio Climático

¿Vas a poner tu techo verde, o blanco?

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Es la pregunta que personas y ciudades enteras empiezan a hacerse, ahora que que los problemas de absorción de calor con las tradicionales tejas oscuras son obvias. Dos nuevos estudios intentan responder a esta cuestión, desde el punto de vista económico y ambiental.

Los techos blancos son tal como suena: techos pintados de blanco -o algo igualmente reflectivo- para devolver la luz del Sol al espacio. Los techos verdes implican la plantación de una capa de hierba, arbustos, flores u otra vegetación en una terraza, con una capa de aislamiento y una barrera impermeable que se coloca debajo.

Ambos tienen ventajas y limitaciones. A continuación, el análisis de los investigadores:

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INSTALACIÓN Y MANTENIMIENTO 

Los techos verdes no son caros en términos absolutos, pero obviamente implican una inversión mayor que la mera pintura y el material que se necesita para techos blancos u oscuros. Por eso, no sorpresivamente, los investigadores del laboratorio de Berkeley y de la Universidad de Singapur determinaron que los techos blancos ganan en ese aspecto.

Pero los techos verdes tienen sus puntos a favor. Porque absorben  la lluvia, previenen las goteras y evitan el desgaste de las tuberías que conforman el sistema de gestión de aguas pluviales de un edificio.

Eso los convierte en parte de la creciente marea de “la infraestructura verde”: pavimentos porosos, plantaciones callejeras generalizadas, suelo expuesto y almacenamiento de agua de lluvia, en lugar de más contaminación y recarga de aguas residuales.

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AHORRO DE ENERGÍA 

Como los techos oscuros absorben la luz solar, ayudan a impulsar el efecto isla de calor. La tendencia de las zonas urbanas es tener varios grados más de calor que sus alrededores. Esto aumenta los costos de calefacción y de refrigeración, y por lo tanto el uso de combustibles fósiles para proporcionar esa energía.

El estudio del equipo de investigación de la Universidad de Arizona concluyó que los techos blancos y verdes pueden disminuir el efecto isla en unos 6°F. Los techos blancos tienen la ventaja de la reflectividad, pero en invierno porque no pueden ayudar a mantener el calor. Los techos verdes sí pueden, convirtiéndolos en un mejor regulador de temperatura a lo largo del año.

Debido al agua que almacenan, los techos verdes también ayudan a mantener la temperatura al humedecer el ambiente. Así que los techos verdes ahorran más en términos de uso de energía. Los edificios representan actualmente el 40 por ciento del uso de energía de Estados Unidos y alrededor del 35 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de la nación.

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CALENTAMIENTO GLOBAL

A pesar de las ventajas de ahorro de energía, los techos verdes sólo reflectan una tercera parte de los que lo hacen los blancos. Eso significa que los techos blancos hacen mucho más para reducir el calentamiento global.

De hecho, los estudios sugieren que pintar de blanco todos los techos en las regiones tropicales y de altas temperaturas del mundo, o con materiales reflectivos, compensaría el calentamiento global en la prevención de 24 mil millones de toneladas métricas de emisiones de carbono. Lo cual sería como quitar la mitad de los automóviles del mundo durante 18 años.

Lluvias. En lugares como Florida y el sudoeste de Estados Unidos los techos blancos reducirían  las precipitaciones anuales, a veces hasta la mitad. Eso es probablemente porque el aire frío tiene menos agua y los techos blancos no ayudan con la humedad como sí lo hacen los verdes. Teniendo en cuenta los problemas de escasez de agua en todo el mundo, eso es un problema.

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CONCLUSIÓN

En conclusión, los techos blancos son considerablemente superiores a los verdes desde un punto de vista costo-beneficio, gracias a la instalación y al costo de mantenimiento.

Si la elección de la terraza fuera nuestra única opción, o una de nuestras únicas opciones para enfrentar el calentamiento global,  habría un fuerte argumento para cubrir todo de blanco. Felizmente no lo es, por lo que los investigadores decidieron que depende de las circunstancias que la mejor variante sea un techo blanco o uno verde.

Los techos blancos probablemente irían mejor en climas más húmedos y más templados. Las azoteas verdes, para los climas más secos, con cambios de temperatura más grandes.

Y, por supuesto, un techo verde es de poca utilidad para alguien sin acceso al techo. Pero para alguien que tiene, los investigadores también reconocieron que un espacio verde de fácil acceso puede tener todo tipo de ventajas -estéticas, emocionales, entre otras- que en realidad no pueden cuantificarse.

Traducción y edición: Jimena González.

Texto original completo aquí 

TECHOS BLANCOS, TECHOS VERDES, EN VIDEO

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