Extremos

Viento y sequía, dupla letal en California

Cerca de 12.000 bomberos luchaban los últimos días de julio contra las llamas descontroladas de 17 grandes incendios que avanzan en California, alimentados por la sequía y los vientos que sufre el estado, donde ya han muerto al menos siete personas y decenas de miles de hectáreas han sido calcinadas.

Según el Centro Nacional de Coordinación de Incendios (NIFC, por sus siglas en inglés), en todo Estados Unidos hubo 39 incendios importantes el domingo 29 de julio que calcinaron 97.000 hectáreas.

“He vivido en esta comunidad toda mi vida y nunca antes había visto un incendio que provocara tanta destrucción”, confesó el supervisor del condado de Shasta, Leonard Moty, refiriéndose al incendio “Carr”, uno de los más grandes, que asola el norte de California.

Alyce Macken recordó a la AFP que ella y su esposo Ted solo tuvieron unos pocos minutos para huir de su casa en la ciudad de Redding: “A las seis en punto de la mañana alguien llamó a la puerta, y el comisario nos dijo que teníamos 15 minutos para salir. Salimos en 10. Estaba temblando”.

Macken, quien está jubilada, explicó a la AFP que huyó y se encontró con otros vecinos víctimas del pánico en un centro comercial cercano, desde donde vio cómo se incendiaba su casa.

“Fue casi como un tornado de fuego que llegó por encima de la colina y barrió nuestra casa, barrió la casa de nuestro vecino”, explicó.

Las autoridades han evacuado ya a cerca de 38.000 vecinos en el condado de Shasta debido al incendio Carr, que ya ha arrasado cerca de 39.000 hectáreas y solo un 17% del fuego está controlado.

Una neblina espesa de humo que cubría un gran zona del norte de California provocaba problemas respiratorios y limitaba la visibilidad.

Según la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California (Cal OES), 12.000 bomberos de lugares tan lejanos como Florida y Nueva Jersey se han desplegado por todo el estado.

 

El jefe de la policía de Redding, Roger Moore, advirtió que el saqueo se ha convertido en un problema desde que comenzaron las evacuaciones: “Con todos aquellos con los que entremos en contacto en esos vecindarios -si no tienen una razón legítima para estar allí-, si no los arrestamos por saqueos, los arrestaremos por otra cosa”, advirtió.

Dos personas, un hombre y una mujer, fueron arrestados más tarde bajo sospecha de saquear hogares evacuados en Redding. La policía encontró artículos electrónicos apilados en la puerta de su casa, informó el departamento del comisario.

El incendio bautizado “Mendocino Complex”, con varios focos cercanos, arrasó más de 9.800 hectáreas desde el viernes, y avanzaba rápidamente. Solo el 10% del fuego está controlado.

El combate contra el incendio de Ferguson era más alentador, pues solo avanzó 800 hectáreas durante la noche, aunque desde el 13 de julio ya ha devastado 21.700 hectáreas.

Fuente: AFP

 

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