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Visita casi confirmada: se viene El Niño 2014

METEORÓLOGOS EL NIÑO 2014

La mayoría de modelos indican que podría producirse un episodio de El Niño hacia la mitad del año, aunque aún es demasiado pronto para determinar cuál será su intensidad, informó este 15 de abril el último Boletín El Niño/La Niña de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Las temperaturas sub superficiales de las aguas del Pacífico tropical se han elevado hasta niveles similares a los que suelen registrarse antes del inicio de un episodio de El Niño, y los modelos climáticos estudiados por los expertos de la OMM predicen un calentamiento progresivo del Pacífico tropical durante los próximos meses.

El Niño se caracteriza por temperaturas inusualmente cálidas de la superficie del océano en la parte central y oriental del Pacífico tropical. Repercute de forma importante sobre el clima de muchas partes del mundo y eleva las temperaturas de todo el planeta. Su fenómeno opuesto es La Niña, que está asociado al enfriamiento, explicó la organización.

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Pero ningún episodio de El Niño es igual a otro y hay otros factores que influyen sobre las condiciones climáticas. A escala regional, es preciso elaborar proyecciones estacionales para evaluar los efectos relativos tanto de El Niño y La Niña como de otros condicionantes climáticos pertinentes a escala local. 

Durante los episodios de El Niño, el desplazamiento de la actividad tormentosa hacia el este, de Indonesia a la parte central del Pacífico, puede generar condiciones inusualmente secas en el norte de Australia, Indonesia y Filipinas. Asimismo a menudo se observan condiciones más secas de lo normal en el sureste de África y el norte de Brasil durante el invierno del hemisferio norte.

Durante el verano del hemisferio norte las lluvias del monzón indio tienden a ser menos abundantes de lo normal, especialmente en el noroeste de la India, donde los cultivos se ven perjudicados. A lo largo de la costa oriental de la región tropical de América del Sur se observan condiciones más húmedas de lo habitual así como en latitudes subtropicales de América del Norte (la costa del golfo de México) y América del Sur (el sur de Brasil y la región central de Argentina).

Desde el segundo trimestre de 2012, los indicadores del fenómeno El Niño/Oscilación del Sur (ENOS) (por ejemplo, las temperaturas de la superficie del Pacífico tropical, la presión al nivel del mar, la nubosidad y los vientos alisios) se han mantenido por lo general en niveles neutros. Según el Boletín de la OMM, se prevé que esta situación perdure hasta el principio del segundo trimestre de 2014.

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Sin embargo, desde febrero se han dado dos episodios de vientos fuertes del oeste y un debilitamiento generalizado de los vientos alisios en el Pacífico tropical. Esto ha generado un calentamiento considerable de las aguas bajo la superficie del Pacífico central, lo que históricamente ha sido un precursor de un episodio de El Niño.

Aunque no es posible asegurar que esta situación vaya a desembocar en un episodio de El Niño, cuanto más perdure el debilitamiento de los vientos alisios y más tiempo se mantengan cálidas las temperaturas subsuperficiales por encima de la media, más alta es la probabilidad de que se produzca un episodio de El Niño.

“Los pronósticos de los modelos señalan que existen posibilidades bastante grandes de que se produzca un episodio de El Niño, probablemente hacia el final del segundo trimestre de 2014”, indica el Boletín, que se elabora recopilando los datos que aportan los expertos sobre el clima y los modelos de pronóstico de todo el mundo.

“Aproximadamente dos tercios de los modelos estudiados pronostican que El Niño alcanzará sus umbrales entre junio y agosto, mientras que el resto de modelos predicen una continuidad de las condiciones neutras. Unos pocos modelos predicen la aparición más temprana de un episodio de El Niño, esto es, en el mes de mayo. Ningún modelo pronostica un episodio de La Niña en 2014”, agrega.

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No obstante, aclara la OMM, la intensidad del posible episodio de El Niño no se puede estimar de forma fiable en este momento.

“El Niño y La Niña son importantes condicionantes de la variabilidad natural de nuestro clima. Si se produce un episodio de El Niño­­ (y aún es pronto para asegurar que así será) este influirá sobre las temperaturas y las precipitaciones y contribuirá a la aparición de sequías o fuertes lluvias en diferentes regiones del mundo” afirmó el Secretario General de la OMM, Michel Jarraud.

“Los importantes avances en nuestra capacidad de predicción implican que estaremos mejor preparados para gestionar las repercusiones de estos fenómenos, especialmente si son extremos, en la agricultura, el agua, la salud y en muchos otros sectores socioeconómicos que son sensibles al clima”, añadió Jarraud.

“Tal y como vimos durante el fuerte episodio de El Niño en 1998, este fenómeno tiene un importante efecto de calentamiento sobre las temperaturas medias mundiales” dijo. “De los últimos 15 años, sólo dos se han categorizado como años El Niño y, aún así, han sido todos más calurosos que la media”.

“La combinación del calentamiento natural provocado por cualquier episodio de El Niño y del calentamiento inducido por la actividad humana a través de los gases de efecto invernadero tiene el potencial de generar un aumento drástico de las temperaturas medias mundiales” declaró el secretario general.

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