Cambio Climático

Y el mar se irá tragando las islas

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A este ritmo de calentamiento y aumento del nivel del mar, un 15% de las islas del Pacífico, según datos recopilados por el IPCC.

(Por Gerard Wynn).- El informe de la ONU sobre impacto del cambio climático publicado recientemente advierte que aún las proyecciones más bajas para el aumento del nivel del mar a largo plazo acabarían con más del 15 % de las islas del Pacífico, según los borradores del reporte que ya trascendieron.

A más corto plazo, los pequeños estados insulares pueden prepararse mejor para los eventos extremos como las tormentas y la subida del nivel del mar, a través de la protección del litoral y el desarrollo de las tierras menos vulnerables.

El informe de las Naciones Unidas, elaborado por el Grupo II (el Grupo I publicó en septiembre el reporte estrictamente físico) ha sido el segundo de una publicación de tres partes que el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) redacta cada cinco o seis años a partir de las amenazas que plantea el calentamiento global.

En la primera publicación de este tipo, de 1990, el IPCC ya advirtió sobre la existencia de amenazas a islas aclarando que si el nivel del mar aumentaba 1 metro “convertiría algunos estados insulares en inhabitables”. Esta última revisión incluirá una investigación que sugiere una amenaza generalizada más allá de este siglo.

Un exhaustivo estudio de 12.983 islas de hasta 2,5 hectáreas en el Océano Pacífico, que incluyen las que forman Filipinas y Hawaii, reflejó que entre el 15 y el 62 % de las islas desaparecerán por un aumento del nivel del mar de entre 1 y 6 metros.

Esos datos corresponden a entre el  1 y el 9 % del total de área estudiada, indica el estudio citado, que publicó el año pasado Global Change Biology.

En las investigaciones que recopiló en todo el mundo, el IPCC también advierte que un aumento de entre 0,5 y 2 metros del nivel del mar desplazará entre 1,2 y 2,2 millones de personas de las islas del Caribe y de los Océanos Indico y Pacífico, antes de permitirles medidas de adaptación al cambio, como la protección de las costas.

El IPCC concluye que el mundo ya se ha asegurado un aumento de 1,3 metros del nivel del mar en los próximos dos mil años, debido a la  fusión de las capas de hielo y la expansión de mares más cálidos.

Otra investigación, también citada en el informe, calcula que a largo término la temperatura aumentará 2°C sobre los niveles de la época pre-industrial y eso provocaría un aumento global de entre 2 y 4,9 metros del nivel del mar en los próximos 2.000 años.

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EVENTOS EXTREMOS

La mayoría de las inundaciones de islas actualmente está vinculada con terremotos, tormentas y también con el oleaje, además del propio aumento del nivel del mar, considera el IPCC.

Por ejemplo, entre el 2002 y el 2004 una aldea fue reubicada en el interior de las islas remotas de Vanuatu, en el sudoeste pacífico, tras una inundación que resultó del aumento del nivel del mar y de la subsidencia tectónica.

En 2008, la inundación que desplazó alrededor de 63 mil personas en Papa Nueva Guinea y en las Islas Solomon fue causada por olas inmensas junto con niveles inusualmente altos en el mar relacionados con el fenómeno natural de El Niño, lo que conduce a más precipitación sobre el Océano Pacífico respecto del continente.

Los estados insulares podrían prepararse para este tipo de eventos a través de un desarrollo más reflexivo, donde la rápida urbanización y el crecimiento del turismo han hecho el asentamiento de tierras costeras más vulnerables. El IPCC informó que aún la mayoría de los atolones del Pacífico no han padecido inundaciones netas.

“La histórica posición de la costa, que cambia cada 20 a 60 años en los 27 atolones del Pacífico central, mostró que el área total de la tierra permanece relativamente estable en el 43 % de las islas, mientras que otro 43 % había aumentado en la zona y el resto mostró una reducción en las zonas de tierra”, según el trabajo reseñado por el IPCC y publicado en 2010.

Sin embargo, un estudio más reciente en las Islas Marshall muestra que la acumulación neta global antes de 2004 ya se había tornado en erosión neta en 17 de un grupo de 18 islas.

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A LARGO PLAZO

El nivel del mar aumenta y los océanos se expanden como resultado del calentamiento global y más agua se añade al mar por el derretimiento de glaciares y capas de hielo polares.

Las islas vulnerables incluyen estados y territorios en los trópicos del sur y del oeste del Pacífico, del centro y oeste del Índico, Del Mar Caribe y del este del Atlántico frente a la costa de África occidental, así como en el Mediterráneo.

El IPCC informó el año pasado en su reporte de ciencias físicas sobre el cambio climático que el aumento proyectado del nivel del mar en este siglo era de entre 0,26 y 0,82 metros, de acuerdo con escenarios que van desde un corte rápido de las emisiones de dióxido de carbono a una continua subida.

A largo plazo, se espera que el nivel del mar aumente en más de 1 metro, según las capas de hielo continúan derritiéndose, independientemente de las tendencias en las emisiones de carbono y el calentamiento, pero mucho más si las emisiones de carbono continúan aumentando durante las próximas décadas.

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: JIMENA GONZÁLEZ.

Texto original aquí 

 

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