Ciencia

¿Y si el calentamiento global empezó antes?

(Climate Central).- ¿Y si la línea de base “preindustrial” para el calentamiento global fuera hasta 1720, y no 1830? La mayoría de los científicos que estudian el calentamiento global comparan las temperaturas de nuestros días con las de finales del Siglo XIX debido a la falta de registros previos suficientemente amplios y de calidad mínima

Pero un nuevo estudio perfeccionó el período de comparación incluyendo el calentamiento que ya se había producido a mediados del siglo XIX y su resultado muestra lo cerca que está el mundo de romper las metas mínimas para evitar mayores desastres.

Según el Acuerdo de París de 2015, los países acordaron reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para mantener el aumento de temperatura global “muy por debajo” de los 2°C (3,6 ° F) por encima de los niveles preindustriales y limitarlo a 1,5°C (2,7 ° F) Para evitar los peores impactos del cambio climático. Pero el acuerdo dejó indefinido exactamente qué período se considera “preindustrial”.

La mayoría de los científicos del clima usan la segunda mitad del siglo XIX como estándar para los tiempos preindustriales, debido a la falta de observaciones generalizadas de la temperatura antes de ese punto.

Pero como la Revolución Industrial ya estaba en marcha para entonces, es probable que ya hubiera algún calentamiento causado por el hombre en ese punto. Una anterior investigación publicada en Nature en 2016 había detectado un leve aumento en las temperaturas globales desde 1830 en algunas regiones.

Para el nuevo estudio, detallado por el Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana, sus autores sugirieron usar 1720-1800 como un período preindustrial, porque es apenas antes de que comenzaran las actividades industriales que arrojan gases de efecto invernadero. Fue también después del período inusualmente frío llamado la “pequeña era de hielo”, provocada por erupciones volcánicas y una menor actividad solar.

“Retraer nuestra definición de preindustrial al Siglo XVIII tiene mucho sentido científico”, dijo en un correo electrónico Nerilie Abram, una de las autoras del estudio anterior.

Para averiguar cuánto han aumentado las temperaturas desde entonces, Ed Hawkins, científico climático de la Universidad de Reading, Inglaterra, y sus co-autores calcularon de nuevo el registro de la temperatura usando medidas de factores que afectan el clima, como la actividad solar y volcánica, erupciones y registros de temperatura locales que se extienden más atrás en el tiempo.

Asís determinaron que el período 1986-2005 ha estado probablemente 0,55-0,8°C (1-1,4°F) por encima de los niveles preindustriales. Eso está en línea con otras estimaciones hechas utilizando el final del siglo 19 como una línea de base, como la NASA, que estima el calentamiento desde finales del siglo XIX hasta 1986-2005 en aproximadamente 0,66°C.

Esto sugiere que el uso de la línea de base del final del siglo XIX captura la mayor parte del calentamiento que ha ocurrido de las actividades humanas.

Hawkins y sus colegas calcularon que la cantidad de calentamiento a través de 2016 sería de alrededor de 1°C (1,8°F) por encima de finales del siglo 19, y posiblemente un poco más, hallazgos en línea con otras estimaciones. El 2015, el año más cálido registrado hasta que fue superado por 2016, fue probablemente el primero en pasar esa marca, dijeron.

Sin embargo, ese 1°C es probable sólo una marca mínima de calentamiento, dijo Hawkins, considerando la posibilidad de que sumarle hasta 0,2°C  si se la compara con una línea de base preindustrial. Esta diferencia en el calentamiento importa si los países quieren apuntar al límite más severo del calentamiento de 1.5°C, según Hawkins.

“No cambia el panorama general”, dijo, “pero si usted es un político y sepone muy serio respecto de los 1,5°C” la diferencia entre 1°C y 1,2°C de aumento de temperatura es mucho más importante que si apunta a un límite de 2°C.

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